История Средних веков

Учебник для 6 класса

Предыдущая страница История Средних веков Следующая страница

§ 5.4. В кольце врагов

Вскоре после смерти Юстиниана вестготы вернули себе земли в Испании, а почти все итальянские владения отняли вторгшиеся с севера лангобарды. Затем в течение многих столетий империя уступала своим врагам всё новые и новые земли.

Тяжелейший удар империя испытала в VII веке, когда на её восточные границы неожиданно обрушились арабы. В течение нескольких лет Византия утратила свои самые богатые провинции: Египет, Сирию, Палестину. Арабы не раз осаждали Константинополь. В конце того же VII века на Дунае возникла Болгария, позже неоднократно угрожавшая Византии. Венгры, норманны, турки-сельджуки — кто только не тревожил границ империи!

Для защиты своих богатств Византия создала превосходную армию и флот. Особенно грозным оружием был греческий огонь — зажигательная смесь, которая под давлением выбрасывалась из особых трубок на корабли неприятеля. Проникнуть в секрет его изготовления враги империи так и не смогли.

Греческий огонь — грозное оружие византийцев

Греческий огонь — грозное оружие византийцев. Миниатюра конца XI — начала XII в.

Чем сложнее было положение империи, тем она больше зависела от искусства дипломатии — умения вести переговоры, заключать союзы, ссорить врагов друг с другом. Во всём этом хитроумные византийцы не знали себе равных. Многие правила византийской дипломатии были усвоены в Западной Европе и легли в основу современной дипломатии.

Византийское войско

Византийское войско. Миниатюра

Временами Византии удавалось вновь усилиться. Но с конца XII века императоры уже и не мечтали восстановить былую мощь, пытаясь сохранить хотя бы остатки прежнего влияния.

Рейтинг@Mail.ru