География

Учебник для 9 класса

Предыдущая страница География Следующая страница

§ 19. Волга

Можно ли считать, что Волга сыграла исключительную роль в судьбе Российского государства?

Река Волга в сознании каждого россиянина — символ России, неотъемлемая часть ее богатейшей истории и самобытной культуры. Каждому россиянину Волга известна по песням о Степане Разине, по репинским «Бурлакам на Волге» или по левитановской «Волге у Плеса». Мы помним и героическую битву на Волге в Великую Отечественную войну. Трудно переоценить роль, которую играла и играет Волга в жизни России.

Какие ландшафты можно наблюдать, путешествуя по Волге?

Протекая почти по всей территории Русской равнины, Волга пересекает практически все природные зоны европейской части России. Недалеко от истоков Волги (у деревни Волговерховье, на Валдайской возвышенности) расположено озеро Селигер с его многочисленными (около 160) островами. Отсюда Волга пробирается среди болот, заросших клюквой и морошкой, среди густых ольшаников и замшелых ельников. Она довольно узка, порожиста и быстра — падение реки на 1 км достигает почти 3 м, словно пытается скорее вырваться из этого края болот и глухих лесов. От Рыбинского водохранилища Волга держит путь на юго-восток. Леса (южная тайга и смешанные леса) по берегам Волги уже сильно поредели, перемежаются с полями и большими массивами лугов. Этот отрезок пути — туристский район. Людей сюда привлекают не только природа края, но и старые русские города — Углич, Ярославль, Кострома. Волга близ Костромы — места деда Мазая и некрасовской охоты

Рис. 60. Волга в районе Плеса

На отрезке между городами-миллионерами — Нижним Новгородом и Казанью — Волга течет в широтном направлении с запада на восток почти на той же широте, на которой стоит наша столица Москва.

От Казани Волга поворачивает на юг и до Жигулей пересекает лесостепную зону. У Жигулей, огибая их, делает крутую петлю, названную Самарской Лукой по имени города-миллионера, расположенного на ее берегу.

Рис. 61. Памятник защитникам Сталинграда

Жигулевские горы, как и другие кручи правого берега, неотделимы от портрета самой Волги. Именно они дают возможность ощутить захватывающую дух картину волжского простора.

Южнее Волгограда раскинулась полупустыня с пятнами полей. На этом унылом фоне сказочным оазисом выделяется Волго-Ахтубинская долина с пышными пойменными лугами и непроходимыми лесами на плодородных пойменных почвах. Это настоящая житница Нижнего Поволжья, его огромный естественный огород.

Совершенно неповторимо место впадения Волги в Каспийское море — ее дельта, раскинувшаяся на площади почти 12 тыс. км2, где создан один из первых в России заповедников — Астраханский.

Как Волга стала стержнем единого водного пути?

Когда-то Волга была типичной восточноевропейской рекой смешанного питания, с продолжительным ледоставом, бурными половодьями и летним спадом воды. В прежние времена в годы со снежной зимой и теплой, дружной весной в русло Волги поступало огромное количество воды. Подъемы уровня воды в некоторые многоводные годы достигали 14—17 м.

Рис. 62. Транспортная Волга

Наводнения были обычным явлением и в прибрежных городах, и в селах. Летом же, наоборот, Волга сильно мелела. Так например, в известном путеводителе начала XX в. говорилось: «От Рыбинска до Твери пароходство совершенно прекратилось... В некоторых местах... нашу матушку Волгу переходили вброд...»

Сейчас река (ниже Твери) выглядит совершенно по-другому. На Волге и Каме построен каскад из 11 ГЭС общей мощностью 13,5 млн кВт (35% мощности всех российских ГЭС). Возникли крупнейшие водохранилища — настоящие рукотворные моря. Благодаря им удалось покончить с разливами и наводнениями и сделать реку судоходной почти на всем протяжении. Кроме того, водохранилища позволили оросить многие засушливые земли и перейти к получению не зависящих от погодных условий урожаев. В 1948—1952 гг. Волгу соединили с Доном. Волга получила выход к открытым южным морям.

Рис. 63. ГЭС на Волге

С северными морями Волга была соединена значительно раньше. В начале XVIII в. была создана Вышневолоцкая водная система — водный путь от Волги до Балтийского моря. В 1810 г. было закончено строительство Мариинской системы — водного пути с 39 деревянными шлюзами, соединившего бассейны рек Волги и Невы. В 1950—1960-е гг. на месте устаревшей Мариинки создан Волго-Балтийский водный путь длиной около 1100 км.

Таким образом Волга, связанная тесными узами со своими притоками и другими реками, стала осью Единой глубоководной системы европейской части России. Осуществилась мечта Петра I протянуть через всю страну водные пути и связать ими северные и южные моря.

Рис. 64. Волга: дельта реки (слева), затопленная колокольня в Калязине (справа)

Как деятельность человека по преобразованию великой реки отразилась на природе Поволжья, на жизни самого человека?

К сожалению, под зеркальной гладью водохранилищ оказались затопленными и безвозвратно потерянными огромные площади ценнейших пойменных плодородных земель. К тому же было затоплено или перенесено 2500 сел и деревень, 96 городов и поселков, были разрушены тысячи памятников истории и культуры — наше национальное достояние.

С заполнением водохранилищ произошел и подъем грунтовых вод на обширных территориях Волжского бассейна. Из-за подтопления стали гибнуть приволжские леса. Из-за строительства плотин и сильного загрязнения воды стало уменьшаться крупнейшее в мире стадо осетровых рыб.

И наконец, проблема загрязнения волжской воды стала сейчас одной из острейших проблем всей России, так как Волга протекает по обширной территории самого густонаселенного района страны. С середины XX в. в результате открытия, а затем и интенсивной разработки крупнейших месторождений нефти река на многие десятилетия оказалась в сфере влияния огромного нефтедобывающего и нефтеперерабатывающего района.

На многих предприятиях, расположенных в бассейне Волги, средства фильтрации и очистные сооружения либо отсутствуют, либо совершенно не справляются с очисткой стоков. В результате Волга ежегодно откладывает на дне водохранилищ и «сливает» в Каспий многие тысячи тонн взвешенных веществ, фенолов, нефтепродуктов, нитратов и прочих загрязнений.

Как же выйти из этой тяжелой ситуации? В первую очередь необходимо разработать и принять жесткое экологическое законодательство, регулирующее потребление и использование волжской воды. Нужно в срочном порядке построить необходимые очистные сооружения или модернизировать имеющиеся. А самое главное, нужно помнить, что Волга — наше общее достояние, бесценный дар, отпущенный самой природой, и забота о ней, о ее состоянии должна стать делом не одного или нескольких людей, а всех российских граждан.

Выводы

Великая российская река многие века играла исключительную роль в истории Российского государства, его хозяйстве и культуре. Современная Волга— во многом рукотворная река, поставленная на службу человеку. Волга — это хлеб и нефть, рыба и электроэнергия, крупнейшие города и заводы, исторические памятники и уникальные ландшафты.

Вопросы и задания

  1. Как и почему изменились природные особенности и хозяйственное использование Волги после создания Волжского каскада?
  2. Приведите доводы, подтверждающие роль Волги в хозяйственной жизни населения.
  3. Какую роль сыграла Волга в истории России?
  4. Аналогом Волги в США считают Миссисипи с ее притоками. Сравните эти две реки. В чем их сходство и различие?
  5. Предложите свой особенный туристический маршрут по Волге, определив цель поездки.

Рейтинг@Mail.ru