География

Учебник для 7 класса

Предыдущая страница География Следующая страница

§ 55. Природные зоны Северной Америки

В Северной Америке природные зоны расположены необычно. На севере материка они, согласно закону зональности, вытянуты полосами с запада на восток, а в центральной и южной частях природные зоны расположены в меридиональном направлении. Такое распределение природных зон — особенность Северной Америки, которая определяется главным образом ее рельефом и господствующими ветрами.

В зоне арктических пустынь, покрытых снегом и льдом, за короткое лето кое-где на каменистой поверхности образуется скудная растительность из мхов и лишайников.

Зона тундры занимает северное побережье материка и прилегающие к нему острова. Тундрой называют безлесные пространства субарктического пояса, покрытые мохово-лишайниковой и кустарничковой растительностью на скудных тундрово-болотных почвах. Эти почвы образуются в условиях сурового климата и многолетней мерзлоты. Природные комплексы тундры Северной Америки имеют много общего с комплексами тундр Евразии. Кроме мхов и лишайников, в тундре растут осоки, а на возвышенных участках — карликовые ивы и березки, много здесь ягодных кустарничков. Растения тундры служат пищей для многих животных. С ледникового периода здесь сохранился овцебык — крупное травоядное животное с густой и длинной шерстью, защищающей его от холода. Овцебык малочислен и находится под охраной. На лишайниковых пастбищах кормятся стада северных оленей карибу. Из хищников в тундре живут песцы и волки. На островах и побережье, на многочисленных озерах гнездится множество птиц. Моржи и тюлени у побережья, карибу в тундре привлекают много охотников. Неумеренная охота наносит большой вред животному миру тундры.

К югу тундра переходит в редколесье — лесотундру, которая сменяется тайгой. Тайга — это зона умеренного пояса, в растительности которой преобладают хвойные деревья с примесью мелколиственных пород. Почвы в тайге образуются в условиях холодной снежной зимы и влажного прохладного лета. Остатки растений в таких условиях разлагаются медленно, перегноя образуется мало. Под его тонким слоем лежит белесый слой, из которого перегной вымыт. Цвет этого слоя похож на цвет золы, и поэтому такие почвы называют подзолистыми.

В американской тайге растут черная и белая ель, бальзамическая пихта, американская лиственница, сосны разных видов. Обитают хищники: черный медведь, канадская рысь, американская куница, скунс; травоядные: лоси, олени вапити. В национальных парках сохранился лесной бизон.

Зона смешанных лесов имеет переходный характер от тайги к широколиственным лесам. Вот как описывает природу этих лесов путешественник-европеец: «Поражает большое разнообразие пород... я различаю вокруг более десяти видов лиственных и несколько хвойных. Собралась прекрасная компания: дубы, орешник, буки, осины, ясени, липы, березы, ели, пихты, сосны и еще какие-то неизвестные мне виды. Все они родственны нашим европейским деревьям, а все же несколько иные — в различных мелочах, в рисунке листвы, но прежде всего в пульсе жизни — какие-то более сильные, радостные, пышные».

Почвы под смешанными и широколиственными лесами серые лесные и бурые лесные. Они содержат больше перегноя, чем подзолистые почвы тайги. Именно их плодородие и привело к сведению этих лесов на большей части континента, к замене их искусственными посадками деревьев. Сохранились лишь небольшие леса в Аппалачах.

Рис. 88. На Мексиканском нагорье

В широколиственных лесах растут буки, десятки видов дубов, липы, клены, листопадные магнолии, каштаны и орех. Дикие яблони, вишни и груши образуют в них подлесок.

Зона лесов на склонах Кордильер отличается от лесной зоны на равнинах. Виды растений и животных здесь иные. Например, в субтропических горных лесах на побережье Тихого океана растут секвойи — хвойные деревья высотой более 100 м, диаметром до 9 м.

Зона степей вытянулась с севера на юг в центре материка от канадской тайги до Мексиканского залива. Степи — это безлесные пространства умеренного и субтропического поясов, покрытые травянистой растительностью на черноземных и каштановых почвах. Обилие тепла создает здесь благоприятные условия для произрастания трав, среди которых преобладают злаки (бородач, бизонова трава, типчак). Переходную полосу между лесами и степями Северной Америки называют прериями. Они повсеместно изменены человеком — распаханы или превращены в выгоны для скота. Освоение прерий повлияло и на их животный мир. Почти исчезли бизоны, меньше стало койотов (степных волков) и лисиц.

На внутренних плоскогорьях Кордильер лежат пустыни умеренного пояса; основные растения здесь черная полынь и лебеда. В субтропических пустынях Мексиканского нагорья растут кактусы.

Изменение природы под влиянием деятельности человека. Хозяйственная деятельность затронула все компоненты природы, и поскольку они тесно взаимосвязаны, то изменяются в целом природные комплексы. Особенно велики изменения природы на территории США. В основном пострадали почвы, растительность и животный мир. Города, дороги, полосы земли вдоль газопроводов, линий электропередач, вокруг аэродромов занимают все больше и больше места.

Ученые пришли к выводу, что активное воздействие человека на природу приводит к усилению частоты стихийных бедствий. К ним относятся пыльные бури, наводнения, лесные пожары.

В странах Северной Америки приняты законы, направленные на охрану и восстановление природы. Ведется учет состояния отдельных компонентов природы, восстанавливаются разрушенные комплексы (сажают леса, очищают от загрязнения озера и т. д.). В целях охраны природы на континенте созданы заповедники и несколько десятков национальных парков. В эти чудесные уголки природы ежегодно устремляются миллионы горожан. Наплыв туристов поставил задачу создания новых заповедников, чтобы спасти от вымирания редкие виды растений и животных.

В Северной Америке находится один из самых известных, первый в мире национальный Йеллоустонский парк, основанный в 1872 г. Он расположен в Кордильерах и знаменит горячими источниками, гейзерами, окаменелыми деревьями.

Задания.

  1. В чем особенность размещения природных зон на материке?
  2. Найдите в тексте определения понятий «тундра», «тайга», «степь», назовите их существенные признаки.
  3. Назовите представителей животного мира каждой природной зоны. Используйте для ответа текст и карту атласа.
  4. Найдите на карте атласа национальные парки и заповедники Северной Америки. В каких природных зонах они расположены?

Рейтинг@Mail.ru