География

Учебник для 7 класса

Предыдущая страница География Следующая страница

§ 49. Природа Антарктиды

Ледниковый покров. Сколько льда в Антарктиде? Что находится под мощным ледниковым покровом? Еще 35—40 лет назад на эти вопросы нельзя было уверенно ответить. Теперь ученые установили, что в основе большей части материка — в ее восточной половине — лежит Антарктическая платформа. Почти весь материк покрыт ледниковым щитом, средняя толщина которого около 2000 м, а в восточной части максимальная толщина достигает 4500 м. Средняя высота материка, учитывая ледниковый покров, составляет 2040 м. Это почти в три раза выше средней высоты других материков. В ледяном покрове Антарктиды содержится около 80% всех пресных вод Земли.

Подледный рельеф. Современные методы исследования позволили получить четкое представление о подледном рельефе материка. Около 1/3 его поверхности лежит ниже уровня океана. В то же время под ледниковым панцирем обнаружены горные цепи и массивы.

Западная Антарктида характеризуется большой расчлененностью. По Антарктическому полуострову и западной окраине материка протянулись горы, которые служат продолжением Анд Южной Америки. Здесь находится самый высокий горный массив (5140 м), глубочайшая впадина (-2555 м).

Рис. 79. Физическая карта Антарктиды

В Восточной Антарктиде под сплошным покровом льда ровные участки поверхности чередуются с горными массивами высотой 3000—4000 м. Они сложены древнейшими отложениями, похожими на породы других материков, входивших в состав древнего материка Гондвана. У окраины материка, на одном из прибрежных островов моря Росса, возвышается действующий вулкан Эрёбус — свидетель активных горообразовательных процессов в этом районе.

Климат. Почти вся Антарктида находится в антарктическом климатическом поясе. Особенно суров климат во внутренних областях материка. Средняя суточная температура там даже летом не поднимается выше -30°С, а зимой бывает ниже -70°С. Полярниками на станции «Восток» зарегистрирована самая низкая температура на Земле (-89,3°С). Вот почему станцию «Восток» называют полюсом холода Земли. Для работы в таких условиях используют специальную одежду. Антарктиду называют «холодильником» Земли. Южное полушарие из-за ее влияния значительно холоднее Северного.

Чем же объясняются суровые климатические условия материка, кроме его географического положения? Для этого рассмотрим проявление климатообразующих факторов в Антарктиде. Движение воздуха в Антарктике проследите по рисункам 17 и 18 в части I. Как видно из анализа схем, здесь находится область высокого атмосферного давления с нисходящими токами воздуха, которые не образуют облаков. Воздушные массы оттекают от центра материка к прибрежной зоне. Сформированный здесь антарктический воздух отличается не только низкими температурами, но и удивительной прозрачностью и сухостью. Он хорошо пропускает тепло, идущее от поверхности Земли.

Подстилающая поверхность в Антарктиде сильно отличается от подстилающей поверхности всех других материков Земли. В летнее время Антарктида получает много солнечного тепла. Но около 90% этого тепла отражается снегом и льдом и уходит в космос. Таким образом, суровость климата обусловлена тремя факторами. Во-первых, географическим положением. Во-вторых, наличием мощного ледяного покрова. В третьих, отсутствием облачности, которое способствует дальнейшему выхолаживанию территории. 10% тепла, которые поглощаются поверхностью Антарктиды, так же как и 90% отраженного ледяной поверхностью солнечного тепла, уходят в космос.

В Антарктиде хорошо выражена географическая зональность в распределении температур и осадков, выпадающих в твердом состоянии.

Вследствие большой разницы температур и атмосферного давления над внутренними областями Антарктиды и над омывающими океанами в прибрежной полосе дуют постоянные ветры с материка. К берегу они усиливаются и порой достигают ураганной силы. Эти ветры сдувают с материка в океан огромное количество снега. Поэтому здесь требуются особые жилые постройки: на высоких сваях и прикрепленные к грунтам металлическими тросами.

Зимой моря покрываются сплошным льдом. Летом кромка сплошного льда отступает почти до самого берега. Сползающий в воду материковый лед обламывается и образует огромные айсберги. Течения выносят их далеко в океан.

Рис. 80. Климатограммы поясов Антарктиды

Пользуясь климатической картой Антарктиды, подтвердите, что в Антарктиде действует закон широтной зональности. Для этого проследите изменение температур и осадков по 70° в. д.

Органический мир. Большая часть Антарктиды лишена растительного и животного мира. Здесь находится Антарктическая пустыня. (Назовите причины ее образования.) Современные организмы Антарктиды представлены мхами, лишайниками, микроскопическими грибами и водорослями и др. Жизнь присутствует почти повсюду. Даже в районе полюса холода в снегу обнаружены бактерии.

Особенно богаты жизнью оазисы. Что это такое? Вблизи побережья материка полярники обнаружили необычные участки с озерами, совершенно свободные ото льда, а летом и от снега, окруженные ледником. Такие участки получили название антарктических оазисов. Площадь оазисов от нескольких десятков до нескольких сотен квадратных километров. Летом скалы, свободные от снега и льда, поглощают до 85% солнечного тепла, нагреваются сами до +20—30°С, нагревают окружающий воздух. Здесь температура воздуха выше на 3—4°С, чем над окружающими ледниками. В мелких озерах некоторых оазисов температура воды достигает + 10—15°С. Оазисы Антарктиды можно рассматривать как очаги тепла и жизни в ледяной пустыне. Озера оазисов богаты разнообразными водорослями.

Антарктические оазисы — явление уникальное. Нигде на Земле нет подобных природных условий. Они вызывают большой интерес у исследователей. К тому же в оазисах, лишенных ледяного покрова, имеется возможность непосредственно изучать верхние слои литосферы, выявлять полезные ископаемые, различного рода древнейшие остатки.

Животный мир связан с омывающими материк океанами. Воды Антарктики богаты планктоном, который является источником питания для китов, тюленей, рыб и птиц. Здесь водится несколько видов китообразных, среди них самые крупные животные нашей планеты — синие киты, а также кашалоты, касатки. Широко распространены ластоногие.

Летом на побережье гнездится около десятка видов птиц. Типичные обитатели Антарктиды — пингвины. Они не летают, но прекрасно плавают, питаются рыбой, моллюсками и рачками. Пингвинов несколько видов. Самый распространенный — небольшой пингвин Аде ли. Особенно красивы императорские пингвины, массой до 50 кг и высотой более метра. Свое потомство они выводят в суровую зиму. Гнезд не делают, а яйца держат на лапах, прижимая к пуху теплого живота. Высоко в горах гнездятся антарктические и снежные буревестники. На побережье летом можно встретить бакланов, чаек-поморников.

Значение современных исследований Антарктики. Исследования в Антарктиде проходят в исключительно трудных условиях. Чем же объясняется огромный интерес к изучению ледяного материка? Интерес объясняется стремлением людей к знанию. Земля — наш дом, и людям важно знать, что делается в нем.

В недрах Антарктиды обнаружены разнообразные полезные ископаемые: каменный уголь, железная руда, цветные металлы. Найдены следы нефти, природного газа. Ученые предполагают, что там есть золото, алмазы, уран. Океанические воды Антарктики особенно богаты крупными морскими животными, рыбой.

В Антарктиде сосредоточены огромные запасы пресной воды. Процессы, происходящие в Антарктиде, неизбежно сказываются на природе поверхности всей Земли. Например, от поведения льдов (накопление льда, изменение скорости движения, таяние) во многом зависит изменение уровня Мирового океана. Атмосфера над Антарктикой оказывает влияние на движение воздушных масс всей планеты. Ледниковый покров, возникший 20 млн лет назад, содержит богатую информацию об истории развития природных комплексов Земли, о влиянии Космоса на нашу планету. На глубине 2 км он имеет возраст уже в 180 тыс. лет. Изучая его, можно не только составить летопись климатических изменений на планете, но и прогнозировать климат будущего.

Задания.

  1. Каковы особенности рельефа Антарктиды?
  2. В какие месяцы бывает полярный день и полярная ночь в Антарктиде?
  3. Почему в Антарктиде самые низкие температуры на Земле?
  4. В чем сходство и различие между пустынями Африки и Антарктиды? Чем объясняются различия?
  5. Каковы условия быта полярников? Для ответа используйте, кроме учебника, различную информацию.
  6. Какие изменения могут произойти на поверхности Земли, если в Антарктиде будут сильные извержения вулканов, если начнет быстро таять ледяной покров?
  7. Для чего изучают Антарктиду?

Рейтинг@Mail.ru