Энциклопедический словарь
юного биолога

Гомеостаз

Жизнь возможна только при относительно небольшом диапазоне отклонений различных характеристик внутренней среды —

физико-химических (кислотность, осмотическое давление, температура и др.) и физиологических (артериальное давление, содержание сахара в крови и др.) — от определенной средней величины. Постоянство внутренней среды живого организма называют гомеостазом (от греческих слов homoios — подобный, одинаковый и stasis — состояние).

Под действием факторов внешней среды жизненно важные характеристики внутренней среды могут изменяться. Тогда в организме возникают реакции, направленные на их восстановление или предотвращение таких изменений. Эти реакции называются гомеостатиче- скими. При потере крови, например, происходит сужение сосудов, препятствующее падению артериального давления. При увеличении расхода сахара во время физической работы увеличивается его выделение в кровь из печени, что предотвращает падение уровня сахара в крови. При увеличении выработки тепла в организме расширяются кожные сосуды, и поэтому усиливается теплоотдача, что препятствует перегреву тела.

Гомеостатические реакции организует центральная нервная система, которая регулирует активность вегетативной и эндокринной систем. Последние уже непосредственно влияют на тонус кровеносных сосудов, интенсивность обмена веществ, работу сердца и других органов. Механизмы одной и той же гомеостати- ческой реакции и их эффективность могут быть различными и зависят от множества факторов, в том числе наследственных.

Пример гомеостаза у растений — сохранение постоянства оводненности листьев путем открывания и закрывания устьиц (см. Транс- пирация).

Гомеостазом называют также сохранение постоянства видового состава и числа особей в биоценозах, способность популяции поддерживать динамическое равновесие генетического состава, что обеспечивает ее максимальную жизнеспособность (генетический гомеостаз).