Энциклопедический словарь
юного биолога

       

Поведение животных

Сведения о поведении животных были накоплены людьми на протяжении многих веков. Постепенно сформировалось представление о том, что оно складывается из двух основных компонентов — инстинкта и обучения. Ряд биологов, начиная с Ч. Дарвина, выделяют и третий фактор — элементарную рассудочную деятельность. Она обусловливает поведение животного в новых, внезапно возникающих условиях, реакция на которые не предусмотрена ни инстинктом, ни результатами предшествующего обучения. Биологические основы поведения животных и его значение для приспособления их к среде обитания в ходе индивидуального развития и в процессе эволюции изучает наука этология (от греческих слов ethos — нрав, характер и logos — учение).

Основной предмет исследования этологии составляют инстинкты. Обучение и рассудочную деятельность животных изучают зоопсихология и физиология высшей нервной деятельности.

Сообщества павианов, состоящие из взрослых особей, подростков и детенышей, характеризуются ярко выраженной иерархией. Господствующее положение занимает сильный взрослый самец- вожак.

В своей работе этологи опираются прежде всего на наблюдения и тщательное описание поведения животных в естественных условиях. Используя киносъемку, магнитофонные записи, хронометраж, этологи составляют перечни характерных для вида актов поведения — этограммы. Сравнительный анализ этограмм разных видов лежит в основе изучения эволюции поведения животных.

Как самостоятельное научное направление этология оформилась в 30-е гг. нашего века.

Ее основоположники — австрийский ученый К. Лоренц и нидерландский ученый Н. Тинбер- ген. Наблюдая за поведением животных в естественных условиях или в неволе, они выяснили основные особенности инстинктов как сложных врожденных двигательных реакций, описали врожденное опознавание ключевых стимулов (см. Инстинкт) и их роль в запуске инстинктивных реакций. Ученые исследовали те внутренние механизмы, которые контролируют инстинкты, и тем самым заложили основу контакта этологии с физиологией.

Поведение животных имеет важное значение в их приспособлении к среде обитания (см. Адаптация). Это одна из центральных проблем, которыми занимаются этологи.

Большое внимание уделяется изучению индивидуального развития поведения животных. Какова роль врожденного и приобретенного в их поведении?

Как и любой признак организма, поведенческие признаки обусловлены генетической программой при большем или меньшем воздействии внешних факторов. Подопытных животных воспитывали в изоляции от воздействия определенных факторов внешней сре- ды, например без контакта с сородичами или без доступа к какому-то виду пищи.

Передача рыбки самцом малой крачки самке — пример брачного ритуала у птиц.

Оказалось, что одни признаки поведения — инстинктивные действия — развиваются у животного независимо от индивидуального опыта или же требуют воздействия среды лишь в определенный, чувствительный период развития (см. Запечатление). Способность к развитию других признаков, хотя и заложена в генетической программе, полностью реализуется в фенотипе только при дополнительном обучении.

Изучая общественное поведение животных, этологи установили, что многообразные и сложные инстинкты обеспечивают их рассредоточение в пространстве и поддерживают определенную гармонию при жизни в сообществе.

Поведение животных в процессе эволюционного развития не остается неизменным.

Эволюцию поведения изучают путем сопоставления инстинктивных действий у разных видов.

Иногда оказывается, что признаки поведения охватывают более широкую группу животных и филогенетически более древние, чем некоторые морфологические признаки, на которых основана систематика.

Большие голубые «зеркальца» у птенцов соек имеют очень важное значение — это стимуляторы родительского поведения взрослых птиц.

Развитие этологических исследований важно для многих сторон деятельности человека.

Знание поведения животных способствует успешной охране, восстановлению и рациональному использованию фауны, имеет большое значение для сельского, охотничье-промысло- вого и лесного хозяйства. Изучение особенностей группового поведения сельскохозяйственных животных в наше время особенно важно в связи с внедрением в животноводство индустриальных методов их содержания и разведения.

Рейтинг@Mail.ru